Descubiertas hace unos 13 años, estas esferas cristalinas de pequeño tamaño han tenido en ascuas a toda la comunidad científica. Ahora un nuevo estudio apunta a que estas esferas halladas en el interior de antiguas almejas fosilizadas son producto del impacto de un meteorito.

Los investigadores que estudian almejas fósiles en Florida creen que encontraron los restos de un meteorito antiguo.

En el verano de 2006, un estudiante de la Universidad del Sur de Florida llamado Mike Meyer fue parte de un proyecto de trabajo de campo recolectando fósiles de conchas de una cantera del condado de Sarasota. esferas de cristal dentro de fósiles

esferas de cristal dentro de fósiles

Al abrir almejas fósiles y enjuagar el sedimento interno a través de tamices finos, buscaban las conchas de pequeños organismos llamados foraminíferos bentónicos. Pero Meyer descubrió algo más; docenas de pequeñas bolas vidriosas translúcidas.

En total, encontraron 83 de estas esferas transparentes. Nadie en la Universidad sabía qué eran, así que las muestras languidecieron en el centro durante años. esferas de cristal dentro de fósiles

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“Realmente se destacaron”, dijo Meyer, ahora profesor asistente de ciencias de los sistemas de la Tierra en la Universidad de Harrisburg en Pennsylvania. “Los granos de arena son una especie de bultos con forma de papa. Pero seguí encontrando estas esferas pequeñas y perfectas”.

Las respuestas a sus interrogantes iniciales sobre este único hallazgo no fueron concluyente, así que fueron guardadas en una caja y se quedaron por más de una década. Pero luego, decidió volver a examinarlas para determinar que son. esferas de cristal dentro de fósiles

Los resultados del estudio no son del todo concluyentes, pero apuntan a dos impactos de meteorito que tuvieron lugar frente a la costa de Florida hace entre dos y tres millones de años. Mike Meyer, principal autor del estudio en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Harrisburg explica a Gizmodo:

Es la primera vez que encontramos microtectitas en Florida. Son uno de los poquísimos restos de meteorito que han aparecido en el estado. En este caso las esferas podrían ayudarnos a datar los moluscos, algo que hasta ahora no hemos conseguido.

Las tectitas son el producto del explosivo impacto de un meteorito sobre la superficie terrestre. Cuando este impacto tiene lugar, el objeto se vaporiza al instante junto a toneladas de roca y tierra bajo él. La mayor parte de rocas contienen minerales ricos en sílice, y ese sílice se funde y sale despedido a causa del impacto, enfriándose en el aire y dando lugar a una forma generalmente esférica o aerodinámica.

Su forma depende del tamaño cuando vuelven a caer de la atmósfera, las tectitas más grandes tienen forma de lágrima, pero las microtectitas suelen ser esféricas. Con el paso del tiempo, estos materiales son arrastrados al mar como cualquier otro sedimento. Algunas de estas esferas pueden terminar en el interior de moluscos y su concha las protege de la erosión durante largos períodos de tiempo.

Recientemente, Meyer y sus colegas Roger Portell y Peter Harries decidieron dar una nueva oportunidad a las esferas. Las analizaron mediante microscopía de electrones y rayos-X entre otras técnicas que permitieron determinar su composición. Después, los investigadores compararon sus análisis con los de otras microtectitas, esferoides cósmicos llamados micrometeoritos y diversas rocas volcánicas.

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“El origen volcánico se descartó casi de inmediato”, explica Meyer a Gizmodo. “Las muestras eran demasiado redondeadas y su composición no encajaba. Había alguna posibilidad de que las esferas fueran el producto de la contaminación con algún material fabricado por el hombre, pero también lo descartamos porque las esferas aparecieron en moluscos sellados que han permanecido así durante millones de años. Las microtectitas es la única respuesta posible.”

Lo interesante es que las esferas han aparecido en estratos a diferente profundidad, lo que sugiere múltiples impactos de meteorito en diferentes momentos. El siguiente paso es datar las esferas mediante radioisótopos de argón y solicitar la colaboración de los aficionados a los fósiles para hallar más de estas esferas en el sudoeste de Florida.

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Las microtectitas en estos moluscos han recibido el apodo de perlas espaciales, pero no es un término muy exacto. Las perlas están formadas de carbonato de calcio y en este caso los moluscos no han tenido nada que ver en su formación. Solo se quedaron con ellas dentro.

 

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